「わたしはそれに心を向け、観察した。それを見て、諭しを得た。」 箴言24章32節

 22章17節以下、24章22節までが「賢人の言葉(1)」でした。23節から「賢人の言葉(2)」(23~34節)の段落です。段落冒頭の「これらもまた、賢人の言葉である」(23節)という言葉は、この段落の裁判に関する言葉(23~29節)と畑での労働に関する言葉(30~34節)を、前段「賢人の言葉(1)」の教えと結びつけるための編集者による挿入と考えられています。

 冒頭の言葉(32節)で「わたしはそれに心を向け、観察した」と言っていますが、ここで賢人が観察したのは、30節に記されている「怠け者の畑」、「意志の弱い者のぶどう畑」でしょう。そして、そこから得た「諭し」というものは、「(怠け者、意志の弱い者は)しばらく眠り、しばらくまどろみ、手をこまぬいて、またしばらく横になる。貧乏は盗賊のように、欠乏は盾を取る者のように襲う」(33,34節)というものでした。

 この教訓は、6章10,11節にも記されており、そこでは、怠け者が知恵を得るように、蟻のところに行って見よと言われています(同6節)。

 確かに、教訓は書斎でだけでなく、人がその気になれば、どんな場所、どんなものからでも学ぶことが出来るものです。ニュートンは、リンゴが木から落ちるのを見て、そこから万有引力の法則を見出しました。私などは、それを何百回見たとしても、ただ、「リンゴが落ちた、それがどうした」と思うだけでしょう。

 作物が何も穫れないのを、天候のせいにしたり、環境のせいにするのは簡単です。雨が降らなかったから、日照りが続いたから、そして、灌漑の水を引こうにも場所が悪過ぎるからなどと言って何の工夫も努力もしなければ、永久に収穫を見ることは出来ません。

 8年前の震災と原発事故で、生活を破壊されたままの人々がおられます。震災がなければ、原発事故も起きなかったかも知れません。震災と津波に関しては、誰にも責任がないのかも知れませんが、それ以後、放射能汚染は続いています。

 昨年度上半期に白血病を発症された方は、例年の数倍に及ぶという報告があります。その多くが東北、関東地方、中でも福島県が最も多くなっているそうです。また、白血病と診断された方の半数以上が急性白血病で、統計を取り始めた1978年以来、そのような高率になったことはかつてなかったそうです。

 医師会会長は、白血病の増加と原発事故との因果関係は不明、原因が判明すれば発表すると語っているそうですが、原因が突き止められたら、病気の治療が出来る、予防が出来るようになるというものでもないでしょう。だれが被爆から守ってくれるのでしょうか。「アンダーコントロール」と強弁した首相、そして政府は、そのために何をしようとしているのでしょうね。

 昨年、大坂なおみ選手が女子テニスの全米オープンに第20シードで出場、決勝でセリーナ・ウィリアムズを破り、グランドスラム初優勝。世界ランキングも22位から7位に上昇しました。続く全豪オープンでも優勝してグランドスラム2連勝、世界ランキングも1位になりました。これは、アジア人初の快挙です。

 男子テニスの錦織圭選手は、2014年にメンフィスの大会を連覇、マイアミのマスターズでベスト4、バルセロナのATP500で優勝、マドリッドのマスターズで準優勝と立て続けに好成績を上げて、世界ランキングが9位となり、念願のトップ10選手の仲間入りを果たしました。以来、好調をキープして、現在のランキングは7位です。

 そのほか、世界で戦っている日本人選手の活躍を見るのは、本当に嬉しいものです。しかし、その陰には、素人には想像出来ないような練習や工夫が積み重ねられているのでしょう。誰もやらないようなことに挑戦しているからこその快挙というべきであり、ということは、人一倍失敗を重ね、それを成功のバネにしているわけです。

 誰もが、世界というフィールドで活躍し、優勝という輝かしい成果を上げることが出来るわけではありませんし、学問、研究の分野などで素晴らしい発見をしたり、目覚ましい業績を上げるようなことが出来るというわけでもありません。

 しかし、神は私たちがナンバーワンになろうとすることよりも、オンリーワンであることを自覚して、託されている賜物を互いに生かし合い、主の使命を全うすることを願っておられます。

 「知恵ある男は勇敢に振舞い、知識ある男は力を発揮する」(5節)と言われています。主なる神を畏れることが知恵の初めですから、主の御前に謙り、自分のなすべき務めは何か、それを如何になすべきか、主の御声に耳を傾けましょう。

 「怠らず励み、霊に燃えて、主に仕えなさい。希望をもって喜び、苦難を耐え忍び、たゆまず祈りなさい」(ローマ書12章11,12節)とパウロが勧めています。これを記しているパウロ自身が、言葉だけでなく行動で、彼の生活を通して、かくのごとく歩んでいたわけです。

 私たちも、頻発する災害や事故などを他人事とせず、上からの知恵と力を頂きながら、怠らず励み、希望をもって喜び、苦難を耐え忍び、たゆまず祈る者とならせていただきたいものです。

 主よ、怠惰な僕をお赦しください。絶えず目覚めて主の御声に聴き従うことが出来ますように。聖霊に満たされ、力を受けて、主の御用に励むことが出来ますように。これから着実に歩みを進めるため、明確なビジョンを与えてください。計画を具体的に推進することが出来ますように。感謝と喜びの賛美を捧げて、御名を褒め称えさせてください。 アーメン