「希望はわたしたちを欺くことがありません。わたしたちに与えられた聖霊によって、神の愛がわたしたちの心に注がれているからです。」 ローマの信徒への手紙5章5節

 3,4章で「信仰義認」という主題を展開したパウロは、ここから、神に義とされたキリスト者として生きる生活について語り始めます。つまり、「神の義」は神による救い、神にある新しい生命を意味するものであり、福音は「救いをもたらす神の力」(1章16節)だということを展開していくのです。

 1節で「義とされた」ことを「神との間に平和を得た」と言い、2節でパウロは「キリストのおかげで、今の恵みに信仰によって導き入れられ、神の栄光にあずかる希望を誇りにしています」と語った後、「そればかりでなく、苦難をも誇りとします」(3節)と語ります。「誇る」(カウカオマイ)は「喜ぶ」とも訳されます(口語訳、新改訳。欽定訳:glory)。

 通常の心理であれば、苦難はいやです。避けたいものです。神の栄光に与るためには、苦難を避けられないということも考えられますが、それならば、苦難を誇るというよりも、苦難を切り抜け、乗り越えた経験や知恵などを誇りとすると言った方が分かり易いです。苦難を誇るというのは、どういうことなのでしょうか。

 パウロは続けて「わたしたちは知っているのです、苦難は忍耐を、忍耐は練達を、練達は希望を生むということを」(3,4節)と語っています。聖書で「知る」というのは、一般的な知識ではなく、体験的に味わった知識です。ですから、苦難は忍耐を、忍耐は練達を、練達は希望を生むことを体験したということです。

 主イエスに従うクリスチャンたちは、様々な苦難を経験していました。忍耐は、苦難をじっと我慢したというのではなく、どんなに苦しめられても福音の証しをやめないことをさします。そして、練達とは、信仰が本物であると証明されるということを表します。そして希望は、神の栄光に与ることを望む心です。

 こうして、神の栄光に与る希望を誇りとしているパウロは、苦難が神の栄光に与る希望を更に確かなものに、強固なものにしてくれるゆえに、苦難をも誇ると語り得ました。苦難の重圧が増せば、耐える力も増し、耐える力が増せば、練達が底光りするほどのものとなり、練達が増し加わることによって、それだけ希望が確固たる基礎の上に増し加わることになるというのです。

 パウロはなぜ、苦難が栄光に向かって人を導く道であると信じる信仰に堅く立つことが出来たのでしょうか。その根拠について冒頭の言葉(5節)で「わたしたちに与えられた聖霊によって、神の愛がわたしたちの心に注がれているからです」と言っています。

 「注がれている」(エクケキュタイ)というのは、「注ぐ」(エッケオー)という動詞の完了時制・受身形です。つまり、今注がれているというのではなく、既に注ぎ込まれて私たちの心は神の愛で満たされている、その状態が続いているということになります。

 私たちがキリストを信じてその信仰を表明することが出来たのは、聖霊の働きです(第一コリント書12章3節)。私たちの体はキリストによって贖われ、聖霊が宿られる神殿とされています(同6章19節)。私たちの内におられる聖霊との交わりが開かれたとき、自分は神に愛されているという確信が与えられます。

 パウロは、神の愛によって救いを体験しました。パウロが「まだ弱かったころ」、「不信心な者」(6節)であったとき、また、「まだ罪人であったとき」(8節)、さらには「敵であったとき」(10節)に、キリストが死んでくださったことによって神の愛が示され(8節)、神と和解させていただいたのです(10節)。

 その愛に押し出されてキリストを証しする者、その福音を語り伝える伝道者となりました。そして、苦難にあうとき、その愛に支えられました。ゆえに、キリストの証人として、いつでもどこでも堅く立つことが出来たのです。

 以前、北九州で行われた集会で講師が、「我に返る」という講演をされました。「我に返るとは、神が私を愛しておられる、私は神に愛されているという原点に返ることだ」と言われました。

 そして、「土のチリという何の価値もないもので、神のかたちに神に似せて私という人間が創り出された。それは神の愛である。この愛を知った者は、命を粗末に扱うことは出来ない。神の愛によって創られた自分を粗末にするのは罪だ」と教えてくださいました。

 また、「神の愛は人との出会いによって経験される」とも言われました。「この人と出会わせてくださった神の愛に感謝する」というようなよい出会いをしたいと思いました。そして、その原点にキリストとの出会いがあることで、そのキリストと出会わせてくださった神に心から感謝しました。

 家族、知人友人、周辺にいる人々に、キリストとの出会いを提供する伝道の業に、皆で心を合わせ、祈りを会わせ、共に励んでまいりましょう。

 主よ、聖霊のお働きを通して、私たちに主イエスを信じる信仰の導きと、神に愛されているという確信をお与えくださり、有難う感謝致します。周りの人々に神の愛と恵みを証しすることが出来ますように。そうして、いつも聖霊に満たされ、心から御名を賛美させてください。 アーメン