「人の子よ、イスラエルの人々がわたしを聖所から遠ざけるために行っているはなはだ忌まわしいことを見るか。」 エゼキエル書8章6節

 1節に、「第6年の6月5日のこと」、とあります。「第6年」は、文脈から、ヨヤキン王が捕囚となってから(1章2節参照)、即ち第一次バビロン捕囚(紀元前597年)が起こってから6年目ということ、「6月」は、現在の9~10月ですから、紀元前592年の秋ごろに、エゼキエルが見た有様ということです。

 エゼキエルの前に、ユダの長老たちが座っています(1節)。これは、エルサレムから長老たちがやって来たということではありません。彼らは、エゼキエルと一緒に捕囚となった長老たちです。彼らは、エルサレムの都とそこに建てられた神殿が、今どうなっているのかということを、エゼキエルに尋ねるためにやって来たのでしょう。

 長老たちにとって、エルサレムの都は彼らが帰るべき故郷であり、神殿は神がそこにおられるというしるしです。ゼデキヤ王の御世、エルサレムの都が安泰であるならば、捕囚の民は、イスラエルに帰る希望を持つことが出来ます。もし、都が破壊され、国が滅びてしまえば、彼らは戻る家を失うことになるわけです。

 長老たちの求めに応じ、エゼキエルが神に託宣を求めたのでしょう。そのときエゼキエルに神の御手が下り、エルサレム神殿の幻を見せられます(1,3節)。「そこには、激怒を起こさせる像が収められて」いました(3節)。

 「激怒を起こさせる像」とは、「ねたみを引き起こすねたみの偶像」(口語訳)という意味の、主に妬みを起こさせる異教の偶像のことです。それはアシェラの像であろうという学者がいます。岩波訳の脚注には、「シリアなどの神殿や宮殿の入り口から出土する神像や精霊像を思わせる」と記されています。

 また、「北に面する内側の門」(3節)とは、王宮につながる門のことです。そこに偶像の祭壇が置かれているということは(5節参照)、この偶像をそこに設置したのは、イスラエルの王自身であるということを示しているのでしょう。

 次に見せられたのは、主の神殿で行われている偶像礼拝です(7節以下)。壁一面に偶像が掘り込まれています(10節)。そこにイスラエルの長老が70人います(11節)。70は、完全数の7と10を掛け合わせた数であり、また、出エジプトの際に、民の指導者として集めた長老の数です(民数記11章16節)。

 中心に、「シャファンの子ヤアザンヤ」が立っています(11節)。シャファンは、ヨシヤ王の書記官で(列王記下22章3節以下)、彼はヨシヤ王の右腕として神の律法に基づく宗教改革を推進しました。ところが、その子ヤアザンヤは、偶像礼拝の中心人物になっています。この強いコントラストによって、エルサレムがいかに堕落しているかということを際立たせています。

 また、神殿の北に面した門の入り口では、「女たちがタンムズ神のために泣きながら座って」います(14節)。タンムズ神はバビロンの神です。また、聖所の入り口で、太陽を拝んでいる25人ほどの人がいます(16節)。それは、祭司たちのことでしょう。彼らは「主の聖所を背にし、顔を東に向けていた」(16節)と記されています。

 かくて、王や長老、女たち、そして祭司たちまでもが、まことの神に背いて異教の神々を拝んでいます。それも、エルサレムの神殿で、偶像礼拝が行われているというのです。

 冒頭の言葉(6節)のとおり、神はエゼキエルに、「人の子よ、イスラエルの人々がわたしを聖所から遠ざけるために行っている甚だ忌まわしいことを見るか」と言われました。

 岩波訳は、「イスラエルの家がここで行っていることは大それた忌まわしい行為であって、わが聖所からかけ離れたことだ」と記しています。また新改訳は、「イスラエルの家は、わたしの聖所から遠く離れようとして、ここで大きな忌みきらうべきことをしているではないか」と訳しています。

 主なる神以外に神なるものはありません。イスラエルの民が異教の神々を拝むのは、まことの神を遠ざけ、あるいは、神の聖所から遠ざかる行為です。神を遠ざけ、主の聖所から遠ざかったということは、神の恵みと保護を受けることが出来ない、否、受けなくても良いといっていることになります。ゆえに、エルサレムは滅ぼされてしまうわけです。

 これは、昔話ではありません。私たちの礼拝の姿勢、その心が問われているのです。私たちが霊と真理によって礼拝をささげるとき(ヨハネ福音書4章23,24節)、主なる神は私たちと共にいてくださり、守りと導きをお与えくださるのです。

 つまり、私たちに希望を与えるのは、聖地エルサレムの神殿や、そこで献げられる犠牲の供え物などではなく、まことの神ご自身です。私たちの助けは、天と地を造られた主なる神のもとから来るのです(詩編121編)。

 神は私たちのために、御子キリストをこの世にお遣わしになりました。救いの恵みに与ったものとして、絶えず主イエスを仰ぎ、御言葉を豊かに心に宿らせましょう。そして、主に向かって心から賞め歌いましょう。

 主よ、どうか私たちを助けて、足がよろめかないようにし、まどろむことなく見守ってくださいますように。すべての災いを遠ざけて、私たちを見守り、私たちの魂を守ってくださいますように。私たちの出で立つのも帰るのも、見守ってくださいますように。あなたなしに、しっかり立ち、正しく歩むことは出来ないからです。恵みの御手の下に留まり、主と共に歩ませてください。御名が崇められますように。 アーメン